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Die Elo-Zahl, der 32-Ender des Schachspiels

 
Die Elo-Zahl, der 32-Ender des Schachspiels
Hat jemand mehr? © Christopher Furlong/Getty Images Europe

Lange vor unserer Zeit zermarterten sich die Schachspieler ausschließlich über das Spiel auf dem Brett den Kopf. Sie organisierten Turniere und Wettkämpfe, um die Besten unter ihnen zu ermitteln, die fortan den Titel “Großmeister” tragen durften. Weltweit gab es von diesem edlen Menschengeschlecht nur einige wenige Dutzend Vertreter, die ersten fünf wurden vom russischen Zaren persönlich zum Großmeister ernannt. Objektive Kriterien zur Messung der Spielstärke gab es so gut wie keine.

Dann schuf der ungarisch-amerikanische Professor Arpad Elo ein Wertungssystem, das 1970 vom Weltschachbund Fide übernommen wurde und im Wesentlichen auf Gewinnwahrscheinlichkeiten beruht. Treffen zwei Spieler aufeinander, deren Spielstärken – Elo-Zahlen – sich um den Betrag x unterscheiden, ermittelt das System das mathematisch erwartete Ergebnis (zum Beispiel 0,89:0,11 in einem hypothetischen Match von Magnus Carlsen gegen mich). Danach wird das reale Ergebnis mit dem Erwartungswert verglichen und einige Elo-Punkte vom Verlierer auf den Sieger übertragen. Das System ist dynamisch, Auf- und Abstieg sind bei entsprechenden Leistungen rasch möglich. Titel werden nur noch im Zusammenhang mit der Elo-Zahl vergeben.

Die Erfindung schlug ein. Endlich erhielten die Schachspieler (bekanntlich alles Männer, nicht wenige davon ausgestattet mit Minderwertigkeitskomplexen unterschiedlichster Art) die Möglichkeit, ganz offen das zu tun, wovon sonst nur aus der Jungenumkleide kolportiert wird: nämlich ständig nachzumessen, wer das größte Smartphone hat oder sonst was. Unglaublich, wie viele Spieler auf die Frage nach ihren schachlichen Zielen die Antwort geben: “meine Elo verbessern”. Sie könnten ja auch beispielsweise sagen, dass sie endlich ihr Zeitnotproblem beheben, die Philidor-Stellung im Turmendspiel verinnerlichen oder ihr Najdorf-Repertoire auf Vordermann bringen wollen. Nichts kann dem Schachspieler so schmeicheln wie ein satter Elo-Zuwachs. Verlusten trauern sie nach wie einem amputierten Körperteil oder gar einem verlorenen Springer. Zwischen Elo und Ego ist nur ein Buchstabe Unterschied.

Die Elo-Zahlen werden mittlerweile jeden Monat neu berechnet, die Seite Live Chess Ratings tut dies für die Weltspitze sogar täglich. Objektive Aussagekraft haben die täglich stattfindenden Wechsel auf den Plätzen zwei bis zehn der Weltrangliste so gut wie keine, aber für die Vermarktung in der Öffentlichkeit, die von Schach sowieso nichts versteht, ist das eine gute Sache. Auf diese Weise wird Spannung vorgetäuscht. Schon etwas absurder wird es, wenn sogar Plätze für das Kandidatenturnier zum Teil nach Durchschnitts-Elo eines ganzen Jahres vergeben und dabei Spieler wie Topalow begünstigt werden, der sich Anfang des Jahres mit einem, allenfalls zwei guten Ergebnissen oben festgesetzt und dann mehr oder weniger mit dem Spielen aufgehört hat.

Mittlerweile wird das Elo-System nicht mehr nur im Schach verwendet. Im Tischtennis gibt es eine ähnliche Wertung, auch die Brettspiele Go und Scrabble haben es übernommen. Dass nun auch die Dating-App Tinder auf ein solches System setzt, um ihre Nutzer gemäß ihren Erfolgen (Zahl der Wischer nach rechts, Zahl der erfolgreich verlaufenen Chats, …) mit einem Ranking zu versehen und ihnen nur Bilder von ähnlich gerankten Menschen zu zeigen, war naheliegend. “Besonders osteuropäische Frauen wissen eine hohe Elo-Zahl als eine Art Muskelpaket zu schätzen”, sagt die Schachspielerin Elli Pähtz. Die Elo-Zahl, der 32-Ender des Schachspiels.

6 Kommentare

  1.   Bernd Knopf

    32-Ender? Vergleich von Smartphones? Sagen Sie doch einfach “Penis” und “Die Elo-Zahl, der Penis des Schachspielers”. Eigentlich meinen Sie es doch auch, es entspricht vollständig dem Verhalten des durchschnittlichen Schachspielers und bringt außerdem mehr Klicks für diesen Artikel.

  2.   Mannelig

    Warum sollte ein begnadeter Autor wie Herr Schneider von Penissen schwadronieren, wenn er doch Sätze wie “Zwischen Elo und Ego ist nur ein Buchstabe Unterschied.” schreibt?

  3.   deep_franz

    Ein wenig schade, daß die INGO-Zahl, die ja um einiges älter ist, hier nicht erwähnt wird, denn in Westdeutschland war der Vergleich der Zahlen dadurch schon seit 1947 möglich. Beim INGO galt allerdings “Weniger ist Mehr”.

  4.   quarague

    Beim Go spielen verwendet man im Allgemeinen das klassische Rangsystem mit Dan und kyu Graden, keine Elozahlen. Natuerlich kann man damit genauso sein Ego aufblasen, aber im praktischen Spiel braucht man das vor allem fuer Handicap. Wenn zwei unterschiedlich starke Spieler gegeneinander spielen, kann man mit Elozahlen die relativen Gewinnwahrscheinlichkeiten abschaetzen. Mit dem Unterschied in Dan/kyu Raengen kann man einschaetzen, wieviel Handicap man nehmen sollte, damit beide Spieler etwa gleiche Gewinnchancen haben.

  5.   anonymer_nutzer

    Ich würde behaupten: Dass die ELO-Zahl so ein “Verkaufsschlager des Schachs” ist, liegt daran, dass sie wenig mit dem Schach zu tun hat, ausser der Geschichte.

    Sie ist nur der mathematische Ausdruck für etwas, was alle so empfinden: Der Fussballclub, der gegen 12Jährige gewinnt, gewinnt nicht so viel Prestige wie der, der gegen den FC-Bayern gewinnt.

    Zumal bei Tinder unklar ist, ob sie ein ELO-Rating verwenden, oder ein beliebiges andres Ranking.

  6.   Max Schneider

    Wobei Datingapps wie Tinder zuallererst eine ausreichende Zahl an Nutzern benötigen, bevor das “ranken” sich überhaupt lohnt. Schließlich soll auch morgen noch genügend Gesichter für das Wischvergnügen zur Verfügung stehen…

    Sprich: In einer amerikanischen Großstadt wie New York mag eine Vorauswahl der “zu wischenden” nach Attraktivität durchaus möglich (und nötig) sein, in der deutschen Provinz ist man froh wenn es überhaupt jemandem zum wischen gibt…